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África, la esperanza energética: el impacto de la guerra de Ucrania

Era un continente al que el mundo le daba la espalda, pero a raíz de la guerra de Ucrania todas las miradas se posaron en África. La guerra sacudía el tablero energético de todo el mundo, y las reservas de gas y petróleo del continente africano pasaban a primer plano.



El asalto de Rusia a Ucrania ha sacudido los mercados energéticos mundiales y ha puesto patas arriba la conversación sobre la política climática. Hasta la fecha, la mayor parte de la atención se ha centrado en la seguridad energética europea y cómo la crisis podría cambiar los planes de descarbonización de esa región. El problema es que esta guerra tendrá un importante impacto en el sector energético, que repercutirá en todos los rincones del mundo.


La transición energética de África podría afectar a todo el mundo. En Europa, las exportaciones de gas interrumpidas de Rusia, el segundo mayor productor mundial, amenazan la actividad económica y la capacidad de las personas para calentar sus hogares. Cuando las poblaciones que generalmente dan por sentada la seguridad energética de repente la encuentran amenazada, no se detendrán ante nada para protegerla. Pero, ¿qué pasa con las poblaciones que nunca han tenido el privilegio de la seguridad energética?


La pobreza energética crónica, generalizada y que empeora en África y partes de Asia, es, al menos, la forma más extrema de inseguridad energética. Los líderes africanos argumentarán con razón que esta crisis debe abordarse con el mismo grado de urgencia y recursos.



Dadas tales restricciones, la prisa de Estados Unidos y Europa por asegurar el suministro de gas natural tras la invasión de Rusia ha puesto de relieve las disparidades tanto en la política como en la retórica. En cambio, cuando los africanos han expresado su propia necesidad de una combinación de recursos energéticos de transición -como el gas- se han encontrado con negación y una decidida falta de urgencia. Esto requiere aumentar drásticamente el apoyo a los mercados de energía limpia y desarrollar maneras claras y coherentes de evaluar proyectos que permitan que la financiación del desarrollo.



África no importa petróleo ruso, pero, al igual que el resto del mundo, se enfrenta a fuertes aumentos de precios. En muchos países africanos, el precio del petróleo también tiene un impacto enorme en la generación de electricidad. Un ejemplo es África Occidental; los generadores diésel representan más del 40% de la electricidad total consumida. Esto tiene enormes impactos económicos: a medida que los precios del combustible se disparan en todo el continente, las empresas en países como Nigeria, que ha visto aumentar el costo del diésel en más del 200 por ciento, luchan por mantenerse a flote.



El almacenamiento de energía solar, eólica y de baterías está fuertemente ponderado hacia los gastos de capital iniciales, lo que significa que el costo se debe en gran parte a las tasas de interés.


La necesidad urgente de Europa de diversificarse y dejar de depender del petróleo y el gas rusos podría presentar nuevas oportunidades para algunos mercados de exportación africanos. Un funcionario de la Comisión Europea confirmó las reuniones en Bruselas con las delegaciones energéticas africanas, destacando los esfuerzos de la región para asegurar el suministro de gas alternativo, incluso desde el oeste y el norte de África. Además, el vicepresidente de Nigeria confirmó meses atrás que desde el estallido de la guerra en Ucrania, se ha acercado a su país para exportar potencialmente más gas.



La crisis energética actual subraya en los términos más crudos las muchas razones por las que la descarbonización global es crucial, no solo para abordar el cambio climático, sino también para reforzar la paz y la seguridad. Pero también muestra lo complicada que será la transición energética y las inevitables tensiones entre las necesidades urgentes y los objetivos a largo plazo.


Lograr un sistema energético mundial sin emisiones de carbono capaz de satisfacer las necesidades de todos, requerirá tratar la pobreza energética como la crisis que es, abolir los dobles raseros en la financiación del desarrollo y gestionar las nuevas vulnerabilidades geopolíticas creadas por el cambio a una economía baja en carbono.

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