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¿Cómo afecta el cambio climático a las comunidades indígenas?

Si bien las consecuencias del cambio climático han causado mucha controversia en los últimos años, hay poca mención de su impacto en una de las comunidades más vulnerables del planeta: los pueblos indígenas.


La mayoría de estas comunidades viven en zonas rurales y se asientan en territorios utilizados y ocupados por sus antepasados. Mantienen una economía autosuficiente, lo que les permite obtener alimentos y suministros para la construcción de viviendas, transporte, medicinas y otros recursos. Como consecuencia del cambio climático, el aumento de las precipitaciones y la sequía están teniendo graves repercusiones en la alimentación y los suministros domésticos autóctonos.


Según datos del Banco Mundial,

“en 2010 existían alrededor de 42 millones de personas indígenas en América Latina, lo que representa casi el 8 por ciento de la población total de la región”.

Siendo ellos los han hecho la menor contribución al problema del cambio climático y la mayor contribución al ecosistema en el proceso de lucha contra el impacto del cambio climático, pero han sufrido las consecuencias más graves.


Via: Dwayne Reilander [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], from Wikimedia Commons



Las comunidades indígenas y su importancia frente a la biodiversidad


Aunque se da por sentado que el cuidado del medio ambiente se hace desde las decisiones que se toman en las grandes ciudades, las comunidades indígenas tienen un rol clave en la conservación medioambiental. Y es que, son estas quienes viven en los territorios y conocen cada dinámica que se desarrolla en ellos. Organizaciones como Naciones Unidas, han reconocido en reiteradas oportunidades que las comunidades indígenas conservan el 80% de los territorios más biodiversos del planeta.


Además, se ha reconocido que las comunidades indígenas tienen desde sus ancestros prácticas preventivas y técnicas de adaptación al cambio climático. Por ejemplo, en Honduras, donde los huracanes son frecuentes y el cambio climático se está cada vez más presente, el pueblo Quezungal han desarrollado un método agrícola que requiere que los cultivos se planten debajo de los árboles para "arreglar" los cultivos de raíz y reducir las pérdidas durante los huracenes.


Es importante poner en valor los conocimientos, las prácticas y las instituciones de los pueblos indígenas para garantizar una mejor gestión de los recursos naturales. La combinación de entornos naturales conservados con una elevada biodiversidad y una comprensión ancestral sobre el aprovechamiento de los recursos, les ha permitido satisfacer sus necesidades básicas.


Con la voluntad de resguardo, se han creado mecanismos de conservación como el Convenio de Diversidad Biológica. Este convenio entiende la importancia de la participación y conocimiento de las comunidades indígenas para frenar el cambio climático.




Una amenaza que afecta a las comunidades indígenas


Como el propio calentamiento global implica cambios de temperatura en todo el globo terráqueo, desbalance en los polos y mayor cantidad de incendios forestales con más intensidad del fuego. Esto impacta en todo el planeta en general. Sin embargo, las comunidades indígenas son de las más vulnerables a padecer todo lo que implica la amenaza de cambio climático en su propio hogar.


Las razones para este mayo grado de vulnerabilidad son sencillas. Y es que se afecta a las comunidades indígenas pues sus zonas de hábitat están en total contacto con la biodiversidad y las regiones naturales amplias de los países.


Los indígenas residen en vastos territorios naturales que dependen al 100% de los recursos naturales que allí se encuentren. Agua, alimentos, vivienda, todo gira sobre el entorno donde se desenvuelven. Y, debido al cambio climático este equilibrio natural, se ha visto trastornado y amenazado por condiciones ambientales que causan una conmoción. La amenaza en los territorios es una violación a los derechos de los pueblos indígenas.




Comunidades más afectadas actualmente por el cambio climático


Las comunidades indígenas como las residentes en el Ártico han visto amenazada su posibilidad de obtener alimentos de lugar, debido a la velocidad de deshielo que existe actualmente en el polo. Esto hace que la fauna migre a otras regiones dejando la zona vacía.


En comunidades como el Amazonas del Brasil, los indígenas han tenido que desplazarse a nuevos territorios. Esto fue necesario debido a intensos incendios forestales. El mayor problema de este fenómeno es que se ha demostrado nacen por causas humanas y comerciales de terratenientes que quieren explotar dichas tierras.


Otras comunidades como las residentes en la zona alto andina de Sudamérica, han visto deteriorado el acceso al agua, debido a sequias de algunos riachuelos, por la desaparición de glaciares que proveían de agua las zonas.



Quien está al frente de la defensa de los derechos de los pueblos indígenas


  • Patricia Gualinga

Patricia Gualinga es una de las voces del pueblo Kichwa de Sarayaku, en Ecuador. Defiende la Amazonía ecuatoriana, los derechos humanos indígenas y es la dirigente de Relaciones Exteriores del Pueblo Kichwa. Lleva más de veinte años luchando contra las políticas extractivistas que destruyen esta región del mundo


Su liderazgo ha contribuido en la lucha del Pueblo Kichwa de Sarayaku para la protección del Bosque Viviente en sus territorios ancestrales. Presentó un caso histórico ante el Sistema Interamericano de Derechos Humanos (SIDH) que finalizó en 2012 y actualmente enfrenta otras amenazas como los proyectos de extracción petrolera por parte de empresas chinas en su territorio, y el largo conflicto sobre la explotación del Sagrada cuenca del Bobonaza.


Patricia es conocida nacional e internacionalmente debido a su trabajo continuo en la defensa de los derechos de los pueblos indígenas y el llamado que ha realizado para amplificar el llamado a mantener los combustibles fósiles bajo tierra en la Amazonia.



  • Quannah Chasinghorse

Quannah Chasinghorse es una joven de 18 años que proviene de Alaska y colabora en la campaña de protección del Ártico, Alaska Wilderness League. Esta organización lucha en contra de los planes de extracción de combustibles fósiles del Ártico que promueve EEUU.


A las comunidades del Ártico les afecta especialmente el calentamiento global. «Muchos de nosotros vivimos en pueblos en la costa, y a causa de la erosión, se están desmoronando literalmente. Comunidades que llevan viviendo miles de años en esta región se ven forzadas a desplazarse y dejar lo que ha sido su tierra durante generaciones», dice Qannah.


Se están desmoronando los pueblos de la costa a causa de la erosión y comunidades que llevan viviendo miles de años en esta región se están viendo forzadas a desplazarse. Chasinghorse considera fundamental sentir el vínculo con la tierra, como lo hacen los suyos desde tiempo inmemorial.


«Nos cura saber que estamos en la misma tierra que nuestros ancestros, es lo que nos vincula a la comunidad».


  • Berta Isabel Cáceres

Líder indígena lenca,​ feminista y activista del medio ambiente hondureña.


En 1993 co-fundó el Consejo Cívico de Organizaciones Indígenas Populares (COPINH), el cual organizó feroces campañas contra los megaproyectos que violaban los derechos ambientales y a la tierra de las comunidades locales. Berta se enfrentó - y, a menudo derrotó - a madereros ilegales, dueños de las plantaciones, corporaciones multinacionales y proyectos de represas que cortaban los suministros de alimentos y agua a las comunidades indígenas.

Cáceres estaba profundamente involucrada en la campaña por la defensa del Río Galcarque, el sitio propuesto para la represa hidroeléctrica Água Zarca. Berta era una de las voces más fuertes en la oposición a la construcción de la represa hidroeléctrica, la cual se inició sin el consentimiento de las comunidades locales.

La defensora de derechos humanos fue disparada con arma de fuego el 3 de marzo de 2016. Todo apunta a que el asesinato fue llevado a cabo como represalia por el trabajo de la defensora de derechos humanos en defensa de los derechos indígenas y medioambientales y su denuncia pública sobre las violaciones de derechos humanos perpetradas en el contexto del desarrollo de megaproyectos en Honduras.



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